春だけ会える儚い妖精「スプリング・エフェメラル」と呼ばれる花たちの魅力

鈴木仁美

鈴木仁美

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もうすぐやってくる、山の春。

春の山野草を見るために、登山やハイキングに行く方も多いのではないでしょうか。春の山に美しく咲き乱れている山野草たち。この花たちの一部は「スプリング・エフェメラル(春の妖精)」と呼ばれています。

今回は、スプリング・エフェメラルと呼ばれる植物についてご紹介します。なんとも可憐なこの呼び名は、いったいどうして付いたのでしょうか。儚いようで賢く頼もしい彼らの生き方について触れてみましょう。

 

スプリング・エフェメラルって?

Spring(=春の)  ephemeral(=儚いもの)

ephemeralとは、ギリシア語で「カゲロウ」という意味です。春に見られる花で、カゲロウのように儚いものを「スプリング・エフェメラル」と呼ぶのです。

▼スプリング・エフェメラルは主に標高の高い山で見ることができます。

六ツ石山の山頂(鷹ノ巣山トレッキング, 奥多摩) Mt.Takanosuyama Trekking(Okutama)

 

春先の短い期間だけ会える

スプリング・エフェメラルと呼ばれる花たちには特徴があります。それは、早春のまだ雪が解けたばかりのころに地表へ顔を出し、すぐに花を咲かせ夏まで葉を付けていたかと思うと枯らしてしまい、残りの時間を地下で休眠状態で過ごすということ。春先~夏の始めまでしか植物としての姿を見ることができないので、「エフェメラル(=儚いもの)」と呼ばれているのです。

Round-lobed Hepatica

 

意外とたくましい!?

儚いとか、妖精という呼び名で呼ばれているスプリング・エフェメラル。しかしその実態は意外とたくましいのかもしれません。

スプリング・エフェメラルたちが短い時間しか地上に姿を見せないのには理由があります。それは、お日様の力を最大限に生かすため。雪解け期のまだ他の植物が茂っていない時期に開花し、高木の葉が生い茂る夏までに光合成をしてエネルギーを貯め、林床(りんしょう)まで日光が届かなくなる夏には地上部を枯らして力を蓄える。こうして生きることによって、日陰になりやすい林床で上手に生活しているのです。

Mertensia virginica, Scotts Run, 4/12/13

 

キレイな花にも意味がある

スプリング・エフェメラルたちは、春の山で一斉に咲き乱れ人の目を楽しませてくれます。その美しい花にも、じつは意味があるのです。

スプリング・エフェメラルは、総じて植物自体の大きさに比べて花がとても大きく目立ちます。それは、虫たちの目を引くため。早春の山にはまだ虫があまりいません。数少ない虫たちに十分にアピールするため、スプリング・エフェメラルはとても美しい花を咲かせるのです。

Bloodroot (Sanguinaria canadensis)

 

人の手が入った林が好き

スプリング・エフェメラルは、本来標高の高い山で見ることができる植物です。しかし日本では、山以外でも時折現れます。人の手の入った里山です。もともと常緑樹がはびこるような気候の土地でも、人が里山として管理することによって落葉樹の多い林になります。冬場に葉を落とす落葉樹の下ならば、スプリング・エフェメラルは生きていくことができるのです。

里山のため池 Bonnycastle Woods near the Alta Ave. Park Entrance Pillars

 

代表的なスプリング・エフェメラル

1.カタクリ

"KATAKURI" Erythronium japonicum Erythronium

 

2.ショウジョウバカマ

Heloniopsis orientalis / 猩々袴(ショウジョウバカマ)

 

3.フクジュソウ

Far East Amur adonis on Snow (Meguro, Tokyo, Japan)

 

4.セツブンソウ

Beginning of spring

 

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鈴木仁美
鈴木仁美

千葉大学園芸学部にて公園・緑地について学ぶ。卒業後も緑への興味は尽きず、様々なオープンスペースに足を運んでいる。趣味は音楽と四季折々の花を愛でること。狭い自宅アパートでも楽しめるような植物との関わり方を日々発見しています。LOVEGREENでは自身の公園・庭園・緑地好きを生かし、季節ごとに見ごろの植物が楽しめる全国の公園や庭園、週末に出かけたくなるようなお出かけ情報などの紹介記事を主に配信しています。