さわやかな白さが魅力!ハンカチの木って知ってる?

鈴木仁美

鈴木仁美

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ハンカチの木って、ご存知でしょうか。

とても変わった呼び名ですよね。名前を聞いただけでは、どんな植物なのか想像もつかないかもしれません。けれどじつはハンカチの木は、意外と人気者なのです。

今回は、一風変わった名前と花の姿をもつハンカチの木について、簡単にご紹介したいと思います。

 

ハンカチの木の基本情報

科・属 ミズキ科 ハンカチノキ属
学名 Davidia ivolucrata
英名 Dove tree(ハトの木)
原産地 中国四川省・雲南省付近

 

真っ白いハンカチみたいなお花

ハンカチの木の魅力は、何といっても花です。4月下旬から5月にかけて咲く白い花は、まさに洗い立てのハンカチが木に吊るされているよう。

Davidia involucrata

 

▼初夏の晴れ渡る青空にとてもよく合いますね。

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花に見えるのはじつは苞(ほう)

この花に見える部分は、じつは苞と言って葉の変化したものです。本物の花は苞のなかにある丸いもの。花自体には花びらがありません。

▼写真の黒くて丸っこい部分が花で、周りの白い部分は苞です。

Handkerchief Tree

 

別名は幽霊の木?

ハンカチの木は日本での別名を幽霊の木と言います。

おそらく、白いものが垂れ下がる様子を幽霊に見立てたのでしょう。確かに、夜に花が風に吹かれていたら恐ろし気に見えるかもしれません。

Ghosts

 

▼ちなみに、そのほかの別名として「ダヴィディア」という名前もあります。これは発見者のアルマン・ダヴィッドにちなんだ名前で、彼はジャイアントパンダの存在をヨーロッパに知らしめたことで有名です。

Pandas!! (GIANT PANDA/WOLONG/SICHUAN/CHINA)

 

どうやって育てるの?

ハンカチの木は、もともと高地で育つ樹木です。そのため寒さには強いのですが、暑さは少し苦手。お庭に植えるときには、暑さや西日などに注意して風通しのよいところに植えましょう。剪定はあまりしなくとも樹形は整います。ただし成長すると15mほどになるので、スペースには気を付けたいですね。

 

公園の樹木として大人気

ハンカチの木は、現在公園の樹木としてとても人気があります。代表的なスポットは小石川植物園や新宿御苑など。八重桜などの春の花木が終わったころに咲くハンカチの木は、晩春の公園の主役の一人なのです。

Dove Tree

 

いかがでしたか?

初夏の青空にぴったりのハンカチの木。今はまだ庭木としてはマイナーな樹木かもしれません。しかし最近はホームセンターなどで見ることができるようになってきました。今後人気が出そうな樹木です。

 

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鈴木仁美
鈴木仁美

千葉大学園芸学部にて公園・緑地について学ぶ。卒業後も緑への興味は尽きず、様々なオープンスペースに足を運んでいる。趣味は音楽と四季折々の花を愛でること。狭い自宅アパートでも楽しめるような植物との関わり方を日々発見しています。LOVEGREENでは自身の公園・庭園・緑地好きを生かし、季節ごとに見ごろの植物が楽しめる全国の公園や庭園、週末に出かけたくなるようなお出かけ情報などの紹介記事を主に配信しています。

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