2017年の冬至はいつ? なぜかぼちゃと柚子湯なの?

持永久美子

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今年もいよいよラストスパート。

夕方になるとあっという間に真っ暗になって日が短くなったなぁと感じます。日が短くなってくると、そろそろ冬至がやってくる、そんな気持ちになりますね。暦上では2017年の冬至(とうじ)は12月22日です。冬至の日にはかぼちゃや小豆粥を食べたり、柚子湯に入ったり。昔からの風習を大切にして過ごしたいものですね。皆さんは冬至の準備はもうお済みですか?

 

目次

そもそも冬至って?

お手軽簡単!かぼちゃのいとこ煮レシピ

豆から作る、かぼちゃと小豆で作る冬至レシピ

冬至といえば柚子湯

柚子の活用法

そもそも冬至って?

冬至とは

冬至とは、一年で夜が最も長く、昼が短い日とされています。  冬至の別名は「一陽来復(いちようらいふく)の日」。  中国や日本では、冬至は太陽の力が一番弱まった日であり、この日を境に再び力が甦ってくるという前向きな意味合いを含んだ言葉なのです。  冬至を境に運も上昇するとされているので、かぼちゃを食べて栄養を付け、身体を温める柚子湯に入り無病息災を願いながら寒い冬を乗りきる知恵とされています。  冬至になぜかぼちゃを食べるの?  かぼちゃの旬は夏  かぼちゃは南アメリカ大陸原産で、生育適温は25~30℃前後の熱帯性の植物のため、日本における旬の時期は夏です。  その夏野菜のかぼちゃが、どうして冬の季節である「冬至」に食べられるようになったのでしょうか。  こうして改めて考えてみると何だか不思議ですね。  日本人は季節感をとても大切にしてきました。  春は桜、夏には花火、秋は紅葉、冬はこたつにミカン。  なのに冬至に夏が旬のかぼちゃを食べる風習とは…  いったいどのようなことから、冬至にかぼちゃが食べられるようになったのでしょうか。  かぼちゃの保存性  その秘密は、かぼちゃが長期保存ができる野菜だということです。  今でこそハウス栽培や野菜の冷蔵・冷凍技術が進んでいますが、昔は現代と違って野菜を1年中食べることは難しい時代でした。  そのため、ビタミンなどの多くの栄養を含むかぼちゃを、野菜の不足する冬の時期に食べることで、厳しい冬を元気に乗り切ろうという江戸時代の人たちの「冬至の日」への想いが込められています。  もちろん現在は、真冬でもハウス栽培や海外からの輸入などにより、豊富に野菜を食べることができ、かぼちゃも旬の状態で食べることができますが、こうして江戸時代から現代まで風習として残っているわけなのです。  冬の七草  お正月の後に、お粥としていただく「春の七草」は有名ですが、冬の七草というものもあるのをご存知ですか?  冬の七草  なんきん(かぼちゃ) れんこん にんじん ぎんなん きんかん かんてん うんどん(うどん) すべてひらがなで表記したのには理由があります。  この冬の七草は、「ん」が2つある食べ物なので、運をたくさん取り込む、運盛りの野菜といわれ、冬至を境に運を盛り返す意味でかぼちゃを食べられるようになった由来の一つです。  かぼちゃに食材をプラスするなら  厄除けの小豆  中国最古の医学書『本草』に小豆は「鬼毒を殺し、痛みを止める」と記載されているほど、昔から効果効能が知られていました。  冬至に厄払いのため小豆粥を炊いたという風習も中国では昔からあったようです。  そのため、冬至のかぼちゃに何かプラスするなら、小豆は最適の食材なんですね。

冬至とは、一年で夜が最も長く、昼が短い日とされています。

冬至の別名は「一陽来復(いちようらいふく)の日」。中国や日本では、冬至は太陽の力が一番弱まった日であり、この日を境に再び力が甦ってくるという前向きな意味合いを含んだ言葉なのです。冬至を境に運も上昇するとされているので、かぼちゃを食べて栄養を付け、身体を温める柚子湯に入り無病息災を願いながら寒い冬を乗りきる知恵とされています。

 

冬至になぜかぼちゃを食べるの?

かぼちゃの旬は夏

かぼちゃは南アメリカ大陸原産で、生育適温は25~30℃前後の熱帯性の植物のため、日本における旬の時期は夏です。

その夏野菜のかぼちゃが、どうして冬の季節である「冬至」に食べられるようになったのでしょうか。こうして改めて考えてみると何だか不思議ですね。日本人は季節感をとても大切にしてきました。春は桜、夏には花火、秋は紅葉、冬はこたつにミカン。なのに冬至に夏が旬のかぼちゃを食べる風習とは…いったいどのようなことから、冬至にかぼちゃが食べられるようになったのでしょうか。

かぼちゃの保存性

その秘密は、かぼちゃが長期保存ができる野菜だということです。

今でこそハウス栽培や野菜の冷蔵・冷凍技術が進んでいますが、昔は現代と違って野菜を1年中食べることは難しい時代でした。

そのため、ビタミンなどの多くの栄養を含むかぼちゃを、野菜の不足する冬の時期に食べることで、厳しい冬を元気に乗り切ろうという江戸時代の人たちの「冬至の日」への想いが込められています。

もちろん現在は、真冬でもハウス栽培や海外からの輸入などにより、豊富に野菜を食べることができ、かぼちゃも旬の状態で食べることができますが、こうして江戸時代から現代まで風習として残っているわけなのです。

 

冬至と冬の七草

お正月の後に、お粥としていただく「春の七草」は有名ですが、冬の七草というものもあるのをご存知ですか?

冬の七草

  1. なんきん(かぼちゃ)
  2. れんこん
  3. にんじん
  4. ぎんなん
  5. きんかん
  6. かんてん
  7. うんどん(うどん)

すべてひらがなで表記したのには理由があります。この冬の七草は、「ん」が2つある食べ物なので、運をたくさん取り込む、運盛りの野菜といわれ、冬至を境に運を盛り返す意味でかぼちゃを食べられるようになった由来の一つです。

 

冬至の日、かぼちゃに食材をプラスするなら

厄除けの小豆

中国最古の医学書『本草』に小豆は「鬼毒を殺し、痛みを止める」と記載されているほど、昔から効果効能が知られていました。

冬至に厄払いのため小豆粥を炊いたという風習も中国では昔からあったようです。そのため、冬至のかぼちゃに何かプラスするなら、小豆は最適の食材なんですね。冬至の日は、かぼちゃのいとこ煮を食べてあたたまりたいですね。

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お手軽簡単! かぼちゃのいとこ煮レシピ

いとこ煮とは、固いものから順々に煮ていく調理方法を「追々煮ていく」から「甥甥煮ていく」へと言葉合わせから派生した言葉です。  地方によっていとこ煮の食材が変化するようですが、ここではかぼちゃと小豆を煮たものをご紹介します。

いとこ煮とは、固いものから順々に煮ていく調理方法を「追々煮ていく」から「甥甥煮ていく」へと言葉合わせから派生した言葉です。

地方によっていとこ煮の食材が変化するようですが、ここではかぼちゃと小豆を煮たものをご紹介します。

冬至の日に食べたい! かぼちゃのいとこ煮

材料

・かぼちゃ  ・小豆の缶詰  ・塩適量  ・醤油適量

・かぼちゃ
・小豆の缶詰
・塩適量
・醤油適量

 

作り方

かぼちゃが煮崩れることを考えて、少し大きめに切り、面取りします。

かぼちゃが煮崩れることを考えて、少し大きめに切り、面取りします。

 

鍋に水を入れ、かぼちゃを茹でます。

鍋に水を入れ、かぼちゃを茹でます。

 

かぼちゃに火が通ったら、茹で汁を軽くきります。

かぼちゃに火が通ったら、茹で汁を軽くきります。

 

鍋に小豆缶を加えて、再度火を通します。

鍋に小豆缶を加えて、再度火を通します。

 

塩を一つまみ、お好みでお醤油を数滴加えます。

塩を一つまみ、お好みでお醤油を数滴加えます。

 

軽く煮込んだら、完成です!

軽く煮込んだら、かぼちゃのいとこ煮の完成です。

冬至の日はやっぱりかぼちゃを食べて温まりたい!

 

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豆から作る、かぼちゃと小豆で作る冬至レシピ

一年に一度の冬至の日、缶詰ではなく小豆を煮るところかぼちゃの小豆粥から作ってみませんか?

冬至料理を丁寧に作ることで、厄除けも、運気をあげることもパワーアップしそうですね。

冬至に作ろう、かぼちゃの小豆粥

材料

・かぼちゃ
・小豆 
・お米

いずれもお好みの量でかまいません。

目安として、お米と小豆の比率は、1:2もしくは3位が良いでしょう。

作り方

  1. 鍋に水を入れ、小豆を茹でます。
  2. 小豆のえぐみが出るので茹でこぼします。
  3. 再度鍋に水を入れ、小豆が指でつぶせる位まで茹でたら火を止めます。この時の小豆の茹で汁はとっておきましょう。
  4. お米を研ぎ、水気を切っておきます。
  5. かぼちゃを適当な大きさにカットしましょう。
  6. 炊飯器にお米を入れ、先ほどの小豆の茹で汁を「お粥」の水分量まで入れます。小豆汁が足りないようでしたら、水を追加してください。
  7. 最後にお好みの量の小豆と、かぼちゃを加え、お粥モードで炊きましょう。

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柚子湯

冬至と言えば、柚子湯。ぽかぽかと柚子と一緒に、お湯につかって温まりたいですよね。ところで、冬至の日にはなぜ柚子湯に入るの? 柚子湯のことや柚子の活用方法をご紹介。

柚子湯の由来

冬至の読み方は「とうじ」。  お湯に入り、病気を治す湯治(とうじ)。  冬至=湯治という語呂合わせからきています。  また、柚子(ゆず)=「融通(ゆうずう)」がききますようにという願いも込められています。  かぼちゃと違い、冬が旬の柚子は香りも強いため、邪気を避け、運を呼び込む前の厄払いの目的でも使用するようです。  このように運を呼び込む前に、厄除けを行うというのは1セットなのですね。

冬至の読み方は「とうじ」

お湯に入り、病気を治す湯治(とうじ)

冬至=湯治という語呂合わせからきています。また、柚子(ゆず)=「融通(ゆうずう)」がききますようにという願いも込められています。かぼちゃと違い、冬が旬の柚子は香りも強いため、邪気を避け、運を呼び込む前の厄払いの目的でも使用するようです。このように運を呼び込む前に、厄除けを行うというのは1セットなのですね。

 

冬至の日は、柚子湯で温まろう

柚子湯に入ると、一年間風邪をひかないと昔からいわれています。  というのも柚子には血行を促進して冷え性を和らげたり、身体を温めて風邪を予防する働きがあるそう。  果皮にはビタミンCやクエン酸が含まれていて美肌効果もあるとか。  冬至以外でも寒い日には柚子湯に入りたくなりますね。  柚子の浮かべ方  丸ごと湯船に浮かべる。 柚子を手でもみ、軽く潰しながら湯船に浮かべる。 柚子を切って、ネットに入れてから浮かべる。 など、お好みによっていろいろあるようです。  敏感肌の方は柚子の搾り汁にヒリヒリとした感覚や、かゆみなどの反応が出てしまうことがあるので、様子を見ながら柚子湯に入りましょう。

柚子湯に入ると、一年間風邪をひかないと昔からいわれています。というのも柚子には血行を促進して冷え性を和らげたり、身体を温めて風邪を予防する働きがあるそう。果皮にはビタミンCやクエン酸が含まれていて美肌効果もあるとか。冬至以外でも寒い日には柚子湯に入りたくなりますね。

柚子の浮かべ方

  1. 丸ごと湯船に浮かべる。
  2. 柚子を手でもみ、軽く潰しながら湯船に浮かべる。
  3. 柚子を切って、ネットに入れてから浮かべる。

など、お好みによっていろいろあるようです。

敏感肌の方は柚子の搾り汁にヒリヒリとした感覚や、かゆみなどの反応が出てしまうことがあるので、様子を見ながら柚子湯に入りましょう。

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柚子の活用法

冬至の日、お湯に浮かべるだけでなく存分に柚子を楽しめる活用法。

お店では冬至用に柚子、かぼちゃのコーナーが大きく作ってあります。  毎年この時期の柚子湯を楽しみにしてます。  今回普通のサイズではなく、小さめサイズが売られていたので可愛い!と思い8個入りを購入。  鼻を近づけてみると爽やかないい香りがします。

お店では冬至用に柚子、かぼちゃのコーナーが大きく作ってあります。

毎年この冬至の時期の柚子湯を楽しみにしている方も多いのでは。今回普通のサイズではなく、小さめサイズが売られていたので可愛い! と思い8個入りを購入。鼻を近づけてみると爽やかないい香りがします。

 

家に帰って調べてみると柚子にも「大柚子」や「花柚子(ハナユ)」などの種類があるようで、私が購入したものはどうやら一回り小さめの「花柚子(ハナユ)」だったようです。  「一才ユズ」「常柚(とこゆ)」ともいわれ、普通の柚子よりも収穫が早く、花もキレイでお料理にも使えるとか。  樹形も小ぶりで育てやすいとの情報。  家で収穫したものを使えると嬉しいですね!

家に帰って調べてみると柚子にも「大柚子」や「花柚子(ハナユ)」などの種類があるようで、私が購入したものはどうやら一回り小さめの「花柚子(ハナユ)」だったようです。「一才ユズ」「常柚(とこゆ)」ともいわれ、普通の柚子よりも収穫が早く、花もキレイでお料理にも使えるとか。

樹形も小ぶりで育てやすいとの情報。家で収穫したものを使えると嬉しいですね!

ユズ(柚子)

  • 柚子はミカン科の常緑小高木で、晩秋から冬にかけて鮮やかな黄色の香り高い実をつけます。柑橘系では珍しく耐寒温度が-7℃と耐寒性が高いため、風よけや幹の防寒は必要ですが東北地方まで栽培することができます。柚子の実は非常に酸味が強く生食はできませんが、吸い口や調味料、ジャムとして使われるほか、強い香りで邪を払うということから冬至の柚子湯には欠かせません。栽培も柑橘の中では容易で、自家結実性があるため1本で実をつけます。枝には鋭く長い棘がありますが、近年では棘のない品種も出回っていますので、小さいお子様などがいる家庭では棘の少ない柚子を購入されると良いでしょう。

 

柚子皮のポプリ

冬至の柚子湯当日まで、様々な方法で柚子を活用してみました。

材料

・柚子の皮

・カゴ

柚子の皮を包丁でむきます。

柚子の皮を包丁でむきます。

 

数日間柚子皮を乾燥させます。  湿気さえこもらなければ、飾りながら乾燥させてもいいですね。

数日間柚子皮を乾燥させます。

湿気さえこもらなければ、飾りながら乾燥させてもいいですね。

 

柚子のポプリの完成です♪  お部屋の爽やかな芳香剤として、数日間柚子の香りを楽しみましょう。  香りを楽しんだら、ネットに入れて柚子湯として再利用できます。

柚子のポプリの完成です♪

お部屋の爽やかな芳香剤として、数日間柚子の香りを楽しみましょう。

香りを楽しんだら、ネットに入れて柚子湯として再利用できます。冬至の日だけでなく、柚子の爽やかな香りを楽しみたいですね。

 

柚子皮のモイストポプリ

材料

・柚子の皮

・塩

・瓶など

柚子の皮を細く切ります。

柚子の皮を細く切ります。

 

柚子皮と塩を交互に詰めます。

柚子皮と塩を交互に詰めます。

 

瓶の上まで交互に詰めたら、完成です!  いい香り♪  この柚子皮で作ったモイストポプリも入浴剤として使用することができます。  今年の冬至は柚子湯に入るのが、何倍も楽しみになりますね♪

瓶の上まで交互に詰めたら、完成です!

いい香り♪ 

この柚子皮で作ったモイストポプリも入浴剤として使用することができます。冬至の日に、このモイストポプリを使うのがわくわくですね。

今年の冬至は柚子湯に入るのが、何倍も楽しみになります♪

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冬至の由来からかぼちゃのレシピ、柚子湯の話をしているとあっという間に年末になっていそうですね。冬至の日を境に、これからはどんどん日が長くなると思うと春まであと少し♪ なんだか嬉しくなりますね。冬至の日は、かぼちゃのいとこ煮を作ったり、お風呂に柚子を浮かべて香りでリラックス&身も心もぽっかぽかの冬至を過ごして、慌ただしい年末を乗り切っていきましょう!

 

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持永久美子
持永久美子

平田ナーセリーで園芸店勤務後、P2&Associates Inc.にてインドアプランツ専門店Plants・Plantsのマネージャーとして新店舗立ち上げ・接客・販売・在庫管理等の業務に従事。植物だけでなく、動物や雑貨も大好きです。結婚を機に東京に移り、子供と一緒に植物のある生活を楽しんでいます。LOVEGREENでは、観葉植物のおしゃれな飾り方や実践したくなるライフスタイル提案、実際に自宅で育てている植物の写真を使った記事を配信。