くわい(クワイ・慈姑)の育て方・栽培|植物図鑑

植物名
くわい(クワイ・慈姑)
学名

Sagittaria trifolia

英名
Threeleaf Arrowhead
和名
クワイ
別名・流通名
ゴワイ
科名
オモダカ科
属名
オモダカ属
原産地
中国

くわい(クワイ・慈姑)の特徴

くわいは勢いよく「芽が出る」ということから、縁起物としてお正月料理に使われます。

くわいは世界の温帯から熱帯にかけて自生していますが、欧米では主に観賞用で、野菜として栽培しているのは日本と原産地である中国のみです。

水生植物で多年生のくわいは、レンコンのように沼地のような常時水の中にいるような環境を好みます。草丈は100cm前後にまで生育し、葉は矢じりのような形で、長さ30cm位の光沢のある葉です。

塊茎(かいけい)といって、ジャガイモなどのように、地下茎の一部が塊(かたまり)のようになった種球から芽をだします。気温が上がる頃に、生育が早まり茎葉が生長します。その後、地中でランナーが伸び、また塊茎を作るというサイクルを繰り返します。

くわいの花は、白い3枚の花弁からなり、一つの茎に雌花と雄花の両方が咲く雌雄異花です。

くわいの品種は、日本国内で主に栽培されている「青クワイ」、中国の品種「白クワイ」、大阪府吹田で古くから栽培されている「吹田クワイ」があります。

くわい(クワイ・慈姑)の詳細情報

園芸分類 野菜
草丈・樹高 100cm前後
耐寒性 やや弱い
耐暑性 やや強い
耐陰性 弱い
花色 白色
開花時期 8~9月

くわいの主な産地は、埼玉県(草加市など)と広島県(福山市)です。

日本へは平安初期に中国から伝わり、食用として食べられるようになったのは、江戸時代になってからといわれています。

くわいの語源は諸説ありますが、葉の形状が鍬(くわ)に似ていることから、「くわいも」が転化したともいわれています。

漢字では、「しゅうとめをいつくしむ」と書いて「慈姑(くわい)」。一つの塊茎から、たくさんのくわいがつくその姿が、子供を慈しみつつ、母乳を与える母(姑)のように見えることからこの字が使われているようです。また、古典落語の百川に出てくる「慈姑金団(くわいのきんとん)」は、のみこみの悪い人や事をさす意味です。

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  • 監修者:LOVEGREEN編集部
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