「沙羅双樹」と「沙羅の木」ってどんな木?

峰亜由美

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きっと、一度は聞いたことのある樹木の名前「沙羅双樹(さらそうじゅ)」平家物語の冒頭でも有名な「祇園精舎の鐘の声、諸行無常の響きあり、沙羅双樹の花の色、盛者必衰の理をあらわす」という一節に浮かび上がるこの植物は一体どんな植物なのだろう?と静かな情景を描いた美しい印象の中に灯(とも)されるように浮かびあがる、「花の色」という鮮やかな言葉に心惹かれた事はないでしょうか?今回は沙羅双樹の事を色々な角度からご紹介いたします。

目次

「沙羅双樹」と「沙羅の木」

平家物語に出てくる沙羅双樹という樹木は、じつは本当の沙羅双樹ではありません。本当の沙羅双樹は「沙羅の木」というインド原産のフタバガキ科の高さ30mにもなる熱帯の常緑樹なんです。

沙羅の木(沙羅双樹)は仏教の三大聖木の中の一つ

沙羅の木(しゃらのき、さらのき)は仏教において三大聖木(さんだいせいぼく)と呼ばれる樹木の中のひとつです。三大聖木は「無憂樹(むゆうじゅ)」「菩提樹(ぼだいじゅ)」「沙羅の木(しゃらのき、又はさらのき)」の三つの樹木があり、いずれも仏教においては重要な役割を持ち大切にされています。

「沙羅の木」を「沙羅双樹」と呼ぶのはなぜ?

沙羅の木が沙羅双樹と呼ばれるようになった始まりは、お釈迦様が旅の途中で最期を迎えるときに選び、横たわった場所が2本の対(つい)になった沙羅の木の下だと言われています。

お釈迦様が入滅(高僧が天に召される事)の時を迎えると、いい香りがする淡い黄色の花が咲いていましたが一旦枯れ、2本の沙羅の木(双樹)は、お釈迦様の死を悲しみ再び真っ白の花を咲かせ、その白い花は次々とお釈迦様の上に舞散り、覆いつくしたと言われています。

※お釈迦様が横たわった場所が2本の沙羅の木の間だった為、その場所に双(ふた)つの樹があった様子から名づけられた沙羅双樹という説と、横たわるお釈迦様を囲う様に2本づつの沙羅の木が四つ角に8本生えていたという説等、諸説あります。

いずれにしても沙羅の木が2本一緒に生えている様子を「沙羅双樹(さらそうじゅ)」と呼んでいるようです。

沙羅の木(沙羅双樹)ってどんな木?

和名 沙羅の木、沙羅双樹
英名 sal tree
学名 Shorea robusta
科 属 フタバガキ科コディアウエム属
開花時期 3~7月
花の色 淡い黄色
分類 常緑高木
原産国 インド

沙羅の木はいったいどんな樹木なのでしょう?仏教では「生命の木」と言われ、若返りや復活を意味する樹と伝えられています。インドの中北部からヒマラヤにかけて分布している樹木で、日本ではなかなかお目にかかれない植物ですが、開花は3~7月、小さな花が密集して咲き、淡い黄色の花を咲かせ、香りはジャスミンやオレンジ、が合わさった様な甘い爽やかな香りを放ちます。日本では植物園などに植えられていて、その様子を楽しむ事が出来ます。

▼沙羅の木(沙羅双樹)を見る事が出来る植物園はこちら、4月頃が見ごろです。

草津市立水生植物公園みずの森

  • 最寄駅 : JR草津駅
  • アクセス : 【電車・バス利用】新幹線・JR「京都駅」、JR「米原駅」から JR 琵琶湖線に乗り換え JR「草津駅」下車。 JR「草津」駅西口より近江鉄道バス「琵琶湖博物館」行きで「みずの森」停下車 最寄り駅:JR「草津駅」 バス乗車時間約 25 分  【自動車利用】名神高速道路「栗東 I.C」「瀬田西 I.C」「草津田上 I.C」 インターチェンジから湖周道路へ出て、烏丸半島へ。(インターから約 30~40 分)
  • 住所 : 滋賀県草津市下物町 1091

草津市立水生植物公園みずの森は、「植物と人、水と人のふれあい」をテーマにしてい
ます。山々にいだかれた豊かな水と緑たち。自然いっぱいの植物園にこころ豊かな時が
訪れます。さまざまな水生植物と出会えるユニークなテーマ施設「ロータス館」を備え、 自然の中、四季を通じて楽しめる花いっぱいの公園です。
【入園料】
大人の料金 一般:300 円
高校生・大学生:250 円
小学生・中学生:150 円
未就学児:無料
※毎週土曜日は小・中学生の入園料無料
※団体割引あり(20 名以上)
※「琵琶湖博物館」との共通券あり。
【その他】
※「赤ちゃんの駅」に登録しています。(授乳室、おむつベットあり)
※売店、レストラン有り。

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\日本での沙羅の木の正体はこちら/

 

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幼少の頃から植物に詳しい両親に育てられ自然と植物や昆虫に興味を持つ環境で育った私は自然に花の世界で仕事をするようになっていました。現在は各地にてワークショップを開いたりイベントなどで移動花屋を開いたり、帽子作家さんとドライフラワーを使ったコサージュ展や陶芸家さんとの2人展等、幅広く花に携わるお仕事をしています。自宅では野菜を作ったりガーデニングをしたり植物三昧な日々です。何よりお花と共に過ごして思う事はお花のある場所ではたくさんの笑顔に出会える事が幸せです。植物と共に暮らす素敵さをお伝えして行きたいと思っています。

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