オーストラリア・メルボルンに行ってみた!自生するユーカリはすごい!

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今や育てている方も多いユーカリ。お花屋さんで手に入る枝ものとしても大人気ですよね。そんなユーカリですがどんな環境に生えているのかイメージできるでしょうか?
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ユーカリはオーストラリアの木というのは皆さんご存知かと思いますが、オーストラリアの中でも南東部、南西部、そしてタスマニア島に分布しているそうです。
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今回はオーストラリア南東部、メルボルン郊外で見た景色をお届けします♪

ちなみに訪れたのは8月。寒さが残る冬の終わり〜春のメルボルンということで、アカシアの花も至る所で見られました♪一緒にご紹介します。

 

ユーカリだらけ

観光でメルボルンのシティを散策するだけでは見えてこない景色。郊外に行けばユーカリだらけ!現地ではガムトゥリー(Gum tree)と呼ばれて親しまれています。
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ユーカリの森の中の、お家。素敵ですね〜
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家と比べると結構樹高があるのがわかります!写真に収めるのも一苦労。
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こんな大木クラスが普通に群生しているので、そこにいるとごく当たり前のように見えてしまうですが、日本スケールで冷静に考えた時に、結構大きいよね?と気づくわけです。高さにすると10m、20m、それ以上?のクラスがずらり。

日本でユーカリを地植えするとこんな感じに育つのでしょうか・・・
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大きくなってくるとこんな風に樹皮が取れてくるようです。地面に落ちてる樹皮もいちいちデカいです。
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乾いた気候なので落ちた樹皮や落ち葉でいっぱい。歩くとパリパリと乾いた音がします。この乾いた感じがメルボルンだな〜という気がします。公園をウォーキング。
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日本でお目にかかるような、赤ちゃんユーカリ。しなやかさが残るこのくらいがやっぱり可愛いかも・・・
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公園で可愛い花をつけたユーカリを発見!
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オージープランツらしい風貌ですよね〜色といい形といい、ちょっとキモカワなところが好きです。
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これもユーカリだと思いますが、実がなっていましたよ。実がなるんですね〜 ちょっと驚きでした。
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ところで、ユーカリの木にコアラがいるイメージが強いかもしれませんが、500種とも1000種とも数えられるユーカリの中でも、コアラが食べるのはほんの限られた種類のようです。さらに開発で住処を失われていることもあり、私は森で野生のコアラを見たことは未だにありません。
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代わりに、こんな鳥を見ることができますよ。その名もワライカワセミ!大笑いしているような鳴き声が特徴です。
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アカシアもいろいろ!

ワトル(Wattle)とも呼ばれているアカシア。オーストラリアの国花として制定されています。ちなみにアカシア(Acacia)はアケイシアと発音するようです。
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冬の終わりのメルボルンは、ユーカリのシルバーリーフの中に、アカシアの黄色がわっと咲いている景色が印象的でした。おなじみの銀葉アカシアでしょうか?満開です。
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枝垂れるようなアカシアも見つけました。
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こちら、調べてみるとヤナギバアカシアという種類が近そうです。
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アカシアにもたくさんの種類がありますね。現地の人に種類を聞いてもありすぎてわからないレベルだと思います。アカシアに詳しい方はオーストラリアに来て違いを発見するのはかなり楽しいと思います。

こちらもアカシアの一種だと思います。ほうき状に花が付くタイプや
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立ち上がる感じで花が付いていくタイプ。樹形や花のつき方もそれぞれですね。
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オーストラリアらしい写真が撮れました。ユーカリとアカシアとカンガルー。住宅地が点在する森にほど近いところで野生カンガルーの群れを見つけました。人の暮らしに意外と近いところに群れが住んでいて、驚きです。
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そのほかの素敵な植物も♪

木にコウモリランが着生していたりします。こんなに大きくなるんですね。
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ふらっと立ち寄った小学校の花壇に黒法師を発見!これでもかというくらいあちこちに植えられていたのが面白かったです。それだけなじみのある植物なんでしょうか。メンテが楽という理由もありそうです。
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いかがだったでしょうか?

今回はユーカリいっぱいのメルボルンの景色を感じられたでしょうか?広大なオーストラリア。

一言では括れないくらい気候は色々です。ユーカリやアカシアに興味がある方はメルボルンを訪れてみてはいかがでしょうか。

また、皆さんが育てているユーカリのふるさとってこんな感じなんだなと発見していただけると幸いです。

 

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