菜の花に種類があるって知ってた? 菜の花にまつわる豆知識

大曽根百代

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春になるにつれ、河川敷を一面黄色に染める菜の花を見ることができますね。桜が一緒に咲くと、春の河川敷は急に華やかな景色になります。

一口に菜の花と言っても、一種類ではなくアブラナ科の植物の花を 菜の花 と呼びます。  その菜の花ですが、スーパーに並んでいる菜の花と、河川敷に生えている菜の花は違う種類なのをご存知でしょうか?  どちらも同じアブラナ科ですが、スーパーなどで販売されているも菜の花は食用に品種改良されたものであり、河川敷に咲く菜の花は、セイヨウカラシナかセイヨウアブラナという種類になります。  さて、なぜあんなに河川敷などに広がったのでしょう。  それは、昔、大量の菜種油や食用とするために沢山植えられたものが帰化したり、他のアブラナ科の植物と交雑して現在も生き残っているのだそうです。色々なアブラナ科の植物と交雑している可能性は高いですが、大きく2種類に分けることが出来ます。

一口に菜の花と言っても、一種類ではなくアブラナ科の植物の花を 菜の花 と呼びます。

その菜の花ですが、スーパーに並んでいる菜の花と、河川敷に生えている菜の花は違う種類なのをご存知でしょうか?

どちらも同じアブラナ科ですが、スーパーなどで販売されているも菜の花は食用に品種改良されたものであり、河川敷に咲く菜の花は、セイヨウカラシナかセイヨウアブラナという種類になります。

さて、なぜあんなに河川敷などに広がったのでしょう。

それは、昔、大量の菜種油や食用とするために沢山植えられたものが帰化したり、他のアブラナ科の植物と交雑して現在も生き残っているのだそうです。色々なアブラナ科の植物と交雑している可能性は高いですが、大きく2種類に分けることが出来ます。

セイヨウアブラナとセイヨウカラシナ

上記で述べたセイヨウアブラナかセイヨウカラシナの違いですが、一見同じように見えてよく見ると異なる点がいくつかあるのでご紹介します。

セイヨウアブラナ

花が固まって咲き、セイヨウカラシナに比べ大きい花びらです。葉っぱも丸っぽい形をしていたり、大きく異なるのは葉っぱの付け根です。

花が固まって咲き、セイヨウカラシナに比べ大きい花びらです。葉っぱも丸っぽい形をしていたり、大きく異なるのは葉っぱの付け根です。

 

チューリップのように茎を包むように葉っぱが付いています。

チューリップのように茎を包むように葉っぱが付いています。

セイヨウカラシナ

花がセイヨウアブラナより少し小さく、花びらが2つくっついたような咲き方をしています。  咲き方も固まって咲くというよりは棒状に咲きます。葉っぱの形はギザギザしてきりこみが細かい葉っぱをしています。葉っぱの付け根も茎を包む生え方はしておらず、普通の植物と同じ付け根になっています。  味はセイヨウカラシナの方がかじると辛みを感じます。どちらも元は食用でしたので食べられなくはないそうですが、あまりおすすめできませんね。

花がセイヨウアブラナより少し小さく、花びらが2つくっついたような咲き方をしています。

咲き方も固まって咲くというよりは棒状に咲きます。葉っぱの形はギザギザしてきりこみが細かい葉っぱをしています。葉っぱの付け根も茎を包む生え方はしておらず、普通の植物と同じ付け根になっています。

味はセイヨウカラシナの方がかじると辛みを感じます。どちらも元は食用でしたので食べられなくはないそうですが、あまりおすすめできませんね。

 

ただの菜の花と思わずに、河川敷に言った際は是非観察してみてください。もしかしたら交雑してる新しい種類を発見することが出来るかもしれません。

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千葉大学園芸学部を卒業後、園芸店に勤め、販売だけなく植物をきちんと理解したいと思い、千葉大の苗生産部にて植物の生産業(花苗)に従事。その後、多肉植物の生産を経験。現在は多肉植物の販売サポートやバラの管理業務をしています。多肉だけでなく植物全般好きで、宿根草なども育てています。最近はマイクロ胡蝶蘭とバンダにも挑戦中。より植物の魅力を感じ、皆様にもその魅力と生産者情報を記事としてこれからも発信していきます。

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