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葉も実も花も食べられる!?蓮(ハス)の魅力や蓮と睡蓮の違いって何?

山田智美

山田智美

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夏になると咲き始める蓮の花。池の中から真直ぐに伸びて花を咲かせる姿は、神秘的な美しさで人を魅了してきました。美しいだけじゃなく、多様な魅力で世界中から愛され続ける蓮の花について、お茶や食べ方、蓮の花の持つ象徴的な意味、睡蓮との見分け方まで、蓮の花について詳しくご紹介します。

目次

清らかな美しさ!蓮の基本情報

蓮の花のオリエンタルな魅力と秘密

仏教で蓮の花が登場する意味

蓮茶って何?蓮の葉も実もは食べられるの?

蓮と睡蓮との見分け方

東京近郊の蓮池が有名なスポットを紹介

清らかな美しさ!蓮の基本情報

ハス(蓮) 科名:ハス科ハス属  学名:Nelmubo nucifera  英名:Lotus  分類:多年生水生植物  草丈:水面から1.5~2m  花期:7月  蓮の花は夏、初夏というには暑くなってから、でもうだるような真夏の暑さになる前という頃になると咲き始めます。季節は7月頃です。7月の後半のこともあれば前半のこともあります。その年の気温によって変わります。  水面からすーっと伸びた茎の先に青々とした大きな丸い葉を開かせます。その葉の間から、同じようにすーっと茎を伸ばしピンク色の花を咲かせます。白花種もあります。  家庭で育てやすいサイズの小型の「チャワンバス」という種類もあります。

ハス(蓮)

科名:ハス科ハス属

学名:Nelmubo nucifera

英名:Lotus

分類:多年生水生植物

草丈:水面から1.5~2m

花期:7月

蓮の花は夏、初夏というには暑くなってから、でもうだるような真夏の暑さになる前という頃に咲き始めます。季節は7月頃です。7月の後半のこともあれば前半のこともあります。その年の気温によって変わります。

水面からすーっと伸びた茎の先に青々とした大きな丸い葉を開かせます。その葉の間から、同じようにすーっと茎を伸ばし明るいピンク色の花を咲かせます。白花種もあります。

家庭で育てやすいサイズの小型の「チャワンバス」という種類もあります。

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蓮の花のオリエンタルな魅力と秘密

原産地インドから世界中に広まり、今では様々なモチーフとして使われたりシンボリックに使われることの多い蓮の魅力についてお話します。  朝しか見られない? 蓮の花は早朝開き、お昼前には閉じてしまいます。朝からお昼前までが観賞できる時間です。お昼過ぎに咲いている蓮の花があったら、それはその日を最後に散ってしまうお花です。午後の蓮池で、ふっくらと大きく丸みを帯びた蓮の蕾があったら、午前中に咲いていて翌日も早朝に咲く蓮の花です。細い茎の上に乗るふっくらとした淡いピンクの蕾は、キャンドルの灯を思わせるような可愛らしさです。  蓮の花の季節には早朝観蓮会を行っている蓮池もありますので、ぜひ早起きして足を運んでみてください。蓮の花の美しさには早起きの眠気を忘れさせてくれる喜びがありますよ。

原産地インドから世界中に広まり、今では様々なモチーフとして使われたりシンボリックに使われることの多い蓮の花の魅力についてお話します。

朝しか見られない?

蓮の花は早朝開き、お昼前には閉じてしまいます。朝からお昼前までが観賞できる時間です。お昼過ぎに咲いている蓮の花があったら、それはその日を最後に散ってしまうお花です。午後の蓮池で、ふっくらと大きく丸みを帯びた蓮の蕾があったら、午前中に咲いていて翌日も早朝に咲く蓮の花です。細い茎の上に乗るふっくらとした淡いピンクの蕾は、キャンドルの灯を思わせるような可愛らしさです。

蓮の花の季節には早朝観蓮会を行っている蓮池もありますので、ぜひ早起きして足を運んでみてください。蓮の花の美しさには早起きの眠気を忘れさせてくれる喜びがありますよ。

どれくらい咲くのか

蓮の花は早朝開きお昼には閉じる、そのサイクルで4日間。4日目は夕方まで咲き続け、そのまま花びらを落として散っていきます。4日目になると花びらは開き切り、花芯の黄色の部分が見えるようになってきます。ふっくらとした丸みのあるフォルムを楽しみたいのであれば、午前中の咲き始めの蓮の花を眺めに行きましょう。

蓮の花の香り

蓮の花のエッセンシャルオイル、蓮の花の香水、蓮の花のお香など、蓮の花の香りがモチーフとされた商品はたくさんありますが、実際の蓮の花の香りってどんな香りなのでしょう。

蓮は池に咲く多年生水生植物です。蓮の花の香りを楽しもうと思ったら、勇気を出して蓮池の中に入って行かなければなりません。蓮の花の香りを確認するのは難しそうですね。

蓮池の縁に立って花を眺めていると、ふわりと優しい香りが鼻先をかすめることがあります。チャワンバスのような小型種の蓮の花に顔を近づけると、はっきりと爽やかな芳香が確認出来ます。蓮池で蓮の花の香りを楽しむのはちょっと難しいようですが、蓮の花には間違いなく芳香があります。

触れられないところに咲く花が、確認できない香りを纏って(まとって)いるというのも、蓮の花らしい神秘的な魅力の一つです。

蓮の咲く音

「蓮の花は咲くときにポンっという音がする」という話を聞いたことはありませんか。花が開くときに音がするなんて、気になりますよね。蓮の花が開く音を聞きたくて、まだ暗いうちから蓮池で待機したことがあります。残念ながら音は聞こえませんでした。この蓮の花が開く時に音がするという話は嘘だと言われています。カエルか何かが池に飛び込む音だったのではないか、という説もあります。

あれだけ魅力的な蓮の花ですから、音くらいしたって何も不思議はありませんよね。

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仏教での蓮の花の意味って?なんで蓮なの?

仏教画ではよく仏陀が蓮の花の上に座っている姿が描かれています。これを蓮華座と言います。蓮の花は泥水のような池(蓮田)の中から真直ぐに茎を伸ばし、その先に華麗な花を咲かせます。泥から出てきても泥に汚れることはありません。このことから蓮の花は清らかさの象徴と考えられ、仏教では神聖な花とされてきました。  他の宗教でも蓮の花は特別視されています。たとえばヒンドゥー教では、クリシュナ神を「蓮の目を持つもの」と言います。他にもインドとベトナムの国花とされています。

仏教画ではよく仏陀が蓮の花の上に座っている姿が描かれています。これを蓮華座と言います。

蓮の花は泥水のような池(蓮田)の中から真直ぐに茎を伸ばし、その先に華麗な花を咲かせます。泥から出てきても泥に汚れることはありません。このことから蓮の花は清らかさの象徴と考えられ、仏教では神聖な花とされてきました。

他の宗教でも蓮の花は特別視されています。たとえばヒンドゥー教では、クリシュナ神を「蓮の目を持つもの」と言います。他にもインドとベトナムの国花とされています。

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蓮茶って何?蓮は葉も実も食べられる?

蓮は実は花から根っこまで食用にされている植物です。蓮のどの部分をどのように食用にするのでしょうか。蓮根くらいしか思いつきませんよね。  美しい花を体内に取り入れたい、その美しさを自分の一要素にしたい、と望むのは人間の自然な願望ではないでしょうか。蓮茶をはじめ、蓮の葉など、さまざまな蓮の食べ方をご紹介します。

蓮は実は花から根っこまで食用にされている植物です。蓮のどの部分をどのように食用にするのでしょうか。蓮根くらいしか思いつきませんよね。

美しい花を体内に取り入れたい、その美しさを自分の一要素にしたい、と望むのは人間の自然な願望ではないでしょうか。蓮茶をはじめ、蓮の葉など、さまざまな蓮の食べ方をご紹介します。

蓮茶って?

蓮茶はベトナムなどで飲まれているお茶です。緑茶に蓮の花びらや雄しべの香りを移したお茶です。蓮の花の香りかというと何ともいえませんが、ふんわりと優しい香りがするお茶です。

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蓮の葉は食べられる?

蓮の葉はお盆の時期になるとスーパーなどでも出回り始めます。お料理の敷物にしたりして使われます。その他にも蓮の葉を細かく刻んで炊き込んだり、蓮の葉で包んで蒸したりという風に使われます。ただ、お盆の時期の料理であって一般的な家庭の食事にはあまり登場するものではありません。

蓮の茎も食べてみよう

日本ではなかなか蓮の茎を食用にはしませんが、ベトナムではサラダにして食べられています。ベトナム料理店で食べたことがありますが、特に香りやクセは無く、しゃくしゃくした歯触りで食べやすくておいしいものでした。

蓮の茎も、中に蓮根のような穴が空いています。ここから水を吸い上げるのですが、根と茎が同じ形状をしているのが面白いとは思いませんか。実は蓮根は根ではなく、地下茎なのです。蓮根について詳しくはまたこの後お話します。

ハスの実だって食べたい

蓮の実は甘納豆のような砂糖衣をかけたお菓子として食べられるほか、蓮の実をごはんと一緒に炊いた蓮の実ごはんなども有名です。

蓮の花が終わった後花芯の部分が生長し、シャワーヘッドのような形状になります。その穴ひとつひとつに種が入っていて熟すと黒くなります。黒く熟した種子は固いので食べるならまだ青い柔らかい状態でごはんと一緒に炊いたり、茹でてサラダにして食べます。

蓮の根を食べたことはある?

蓮の根っこは言わずと知れたレンコンです。漢字でも蓮根と書きます。日本でも煮物したり炒めたり揚げたりと様々な調理方法で一般的に食べられている野菜です。

一般的に蓮根は蓮の根だと思われていますが、実は根ではなく地下茎が肥大したものです。蓮根は地下茎で、蓮根からまた根が出ているのです。

この蓮根は四季を問わず出回りますが、初夏の新蓮根は瑞々しく歯ごたえもいいので食べ逃してしまうのはもったいないくらいです。

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蓮と睡蓮との簡単な見分け方を教えます

蓮と睡蓮は、同じように池に咲く植物です。お花の形状も似ていますが、似て非なる植物です。よく混同されがちな蓮と睡蓮の簡単な見分け方をご紹介します。次の夏は蓮と睡蓮を得意顔で見分けてくださいね。

蓮と睡蓮は、同じように池に咲く植物です。お花の形状も似ていますが、似て非なる植物です。よく混同されがちな蓮と睡蓮の簡単な見分け方をご紹介します。次の夏は蓮と睡蓮を得意顔で見分けてくださいね。

蓮の特徴

・英名:Lotus

・ハス科

・花:水面から高く茎を伸ばした先に咲く。花の直径は20㎝くらい(チャワンバスは10㎝程度)

・葉:水面から高く伸びた先に葉を広げる。光沢はなく水を弾く。丸く大きな葉。

睡蓮

温帯性と熱帯性で少しの違いはありますが、ここでは簡単な見分け方のみご紹介します。

・英名:Water lilly

・スイレン科

・花:水面に浮くように、あるいは少し水面から立ち上がって咲く。花後は水中に沈む。

・葉:水面に浮いているように見える。光沢があり円形で、切れ込みがある。水を弾かない。

・抽象画家モネの絵に描かれているのは睡蓮。

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東京近郊の蓮池が有名なスポットを紹介

実際に蓮池を見に行ってみたいと思いませんか。蓮への愛が高まってきたところで、東京近郊で実際に蓮の花を堪能できる蓮池をご紹介します。  他の地域にも蓮が美しいスポットがたくさんありますので、ぜひお近くの蓮池に足を運んでみてください。

実際に蓮池を見に行ってみたいと思いませんか。蓮への愛が高まってきたところで、東京近郊で実際に蓮の花を堪能できる蓮池をご紹介します。

他の地域にも蓮が美しいスポットがたくさんありますので、ぜひお近くの蓮池に足を運んでみてください。

東京|不忍池

〒110-0007 東京都台東区上野公園5−20

上野恩寵公園内

都内でもっとも有名な蓮池と言ったら上野の蓮池ではないでしょうか。広大な蓮池に一面に蓮の花が咲き誇ります。

 神奈川|三渓園

〒231-0824 神奈川県横浜市中区本牧三之谷58

横浜にある日本庭園です。ここの蓮池に見事な蓮が咲き誇ります。吸い込まれそうになる美しさです。毎年早朝観蓮会も行われていますので、興味のある方はぜひ行ってみてください。

三渓園

  • 最寄駅 : 山手駅
  • アクセス : 山手駅から2.1km
  • 住所 : 神奈川県横浜市中区本牧三之谷58−1

神奈川|鶴ケ丘八幡宮

〒248-8588 神奈川県鎌倉市雪ノ下2丁目1−31

鶴岡八幡宮の源平池に咲く蓮の花です。植えられた当初は源氏と平家に因んで紅白分けられて植えられていたそうですが、今ではまばらに混じりあって咲いています。真っ白な蓮の花が群れるように咲いている姿はため息が出るような美しさです。橋の上から池を眺め下す構図も楽しみの一つです。

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蓮池の蓮の花は3週間くらいの間、次から次へと咲き続けます。決して花期の短い植物ではないのですが、日常のなかで否応なしに視界に入ってくるようなお花ではありませんから、見逃してしまうことのないようにしてくださいね。早朝の蓮の花は吸い込まれるような美しさです。

 

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山田智美
山田智美

植物が好きで好きで、植栽設計、ガーデナー、生花店勤務を経て現在は、フリーランスの花屋「花や蜜」として活動中。「てのひらに森を」がテーマの花屋です。森の中にいるような、見ているだけで力が抜けていくようなお花を作り続けたいと思ってます。街中で突然お花を配る、「花ゲリラ棘」というゲリラ的花配り活動も不定期決行しています。

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