おもちゃみたいなかわいい実!オキナワスズメウリをお庭で育ててみよう!garden note

金子三保子

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2017年の東京の8月は、1日中晴れの日がほとんどなくて、日照不足気味の夏でした。とは言え、グリーンカーテンとして植えたミニトマトやチコリは枯れることなく秋を迎えられました。今年のトレリスのグリーンカーテンは、ブラックベリー、ミニトマト、リーフチコリでいくはずが、予想外にもう一種類増えたのが、こぼれ種で発芽したオキナワスズメウリです。

今回は、まりのような丸い実がかわいいオキナワスズメウリの育て方や入手方法などをご紹介します。

8月のミニトマトとリーフチコリのグリーンカーテン

ミニトマトとリーフチコリのグリーンカーテン

 

目次

我が家のオキナワスズメウリ

オキナワスズメウリの入手方法

オキナワスズメウリの植え付け

オキナワスズメウリの日々の手入れ

オキナワスズメウリの花

オキナワスズメウリの実

 

我が家のオキナワスズメウリ

オキナワスズメウリを最初に植えたのは10年以上前になります。最初の数年は、種まきからと苗でも購入して花壇に植えたところ、数年すると毎年夏にこぼれ種で発芽するようになりました。

オキナワスズメウリは、ウリ科の1年草のツル植物です。名前に「オキナワ」とついているように、暑さにはとても強く、太陽が大好きな植物です。

うちの花壇は、もともとブロック塀沿いに位置しているので、半日くらいしか日が当たらない環境です。加えてあんずの木が植えてあるので、初夏以降は木陰ができてしまうことから、花壇の地面の土の温度が上がるのが遅いので、オキナワスズメウリのこぼれ種が発芽するのは、真夏になってからです。発芽してから花が咲き、実になるまでは3ヶ月くらいはかかるので、8月に入ってからの発芽だと、実ができるのが晩秋になってしまい、その年によって木枯らしが吹くのが早いと、充実した実がとれずに終了になってしまうこともあります。昨年2016年の9月の東京は、2日しか晴れなかったので、実が膨れる前にシーズンが終了してしまいました。そのため、今年はこぼれ種は発芽しないだろうと思ったら、予想外に続々と発芽。これはいつの種なのか?ちょっと謎です。

 

こぼれ種が一度発芽すると、生長力はものすごいです。あっという間にトレリスの前面を覆います。この写真の時は、まだリーフチコリと共存していましたが、瞬く間にリーフチコリを覆ってしまい、ちょっとかわいそうなことに・・・。

こぼれ種が一度発芽すると、生長力はものすごく、あっという間にトレリスの前面を覆います。この写真の時は、まだリーフチコリと共存していましたが、瞬く間にリーフチコリを覆ってしまい、リーフチコリにとっては、ちょっとかわいそうなことに・・・。

 

今年のトレリス。ミニトマトとオキナワスズメウリの陣取り合戦中です。どちらも生長力はすごいですが、ミニトマトに日が当たるように、オキナワスズメウリの葉っぱをところどころ取り去るのが日々の日課です。

2017年9月、トレリスの丈をはるかに超えた位置で、ミニトマトとオキナワスズメウリが陣取り合戦中です。どちらも生長力はすごいですが、ミニトマトに日が当たるように、オキナワスズメウリの葉っぱをところどころ取り去るのが日々の日課です。

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オキナワスズメウリの入手方法

オキナワスズメウリは、種から育てるか、苗で購入するかのどちらかになります。

苗のオキナワスズメウリ

苗が出回るのは、グリーンカーテンの素材が出回る時期、4月~ゴールデンウィークくらいです。

種から育てるオキナワスズメウリ

暑い地域が原産の植物なので、発芽適温は20度以上にならないと発芽しません。自然の状態だと、東京だと4月の後半くらいなので、暖かい室内で発芽させるのも手です。ポット苗に数粒蒔いて、発芽したものを植え替えるのが楽な方法です。

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オキナワスズメウリの植え付け

オキナワスズメウリは、植え付ける時期がとても重要です!オキナワスズメウリは、暑いのは得意ですが、寒いのは苦手な植物です。植え付けるのは、遅霜の心配がなくなってからの方が安全です。苗が4月から出回っていますが、地面に植え付けるのはゴールデンウィークの頃がおすすめです。4月の桜の咲く季節だと、急に夜が冷え込む日があると、冬が来たと勘違いして、葉っぱが急に元気がなくなってしまうことがあるので注意しましょう。鉢植えでも地植えでも育てることができますが、地植えにすると5~10メートルくらいは軽く伸びます。鉢植えの場合は、大きめな鉢に植えます。

オキナワスズメウリ

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オキナワスズメウリの日々の手入れ

一度植え付けてしまえば、特に手入れの必要はありません。鉢植えの場合は、水やりは乾いたらたっぷりあげましょう。茎は柔らかくて自分では直立できないので、絡ませるものが必要です。コイルのようなツルが出てきて絡まっていきます。とにかくぐんぐんと伸びるので、行ってほしい方向へ誘引していくのが日々の作業です。

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オキナワスズメウリの花

発芽してから2か月後くらいに、花が開花します。黄色い小さな花です。

オキナワスズメウリの花

オキナワスズメウリの花

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オキナワスズメウリの実

発芽してから3ヶ月後、花の後、おしりの部分がぷっくりと膨れて実になります。

実になり始めたオキナワスズメウリ

実になり始めたオキナワスズメウリ。こちらは2017年の9月前半の状態です。うっすらと柄が出来始めました。これが少しずつ膨らんで丸い実に生長します。

 

充実した実になったオキナワスズメウリ。これくらい丸い実になったら収穫可能です。

充実した実になったオキナワスズメウリ。これくらい丸い実になったら収穫可能です。

 

実は、緑から赤へと変化します。ツル性なのでリースにまきつけたり、アレンジに使ったり・・・。ツルをそのまま飾っても素敵なディスプレイになります。

実は、緑から赤へと変化します。ツル性なのでリースにまきつけたり、アレンジに使ったり・・・。ツルをそのまま飾っても素敵なディスプレイになります。

 

種を採りたい時は・・・

赤い実を風通しの良い室内に置いておくと、しばらくすると乾燥してカサカサになってきます。その状態になったら、中を割って種を採りだし洗って乾燥させます。水分がきれいに抜けたら、冷暗所もしくは冷蔵庫の野菜室で春まで保管します。

この実はNG!

実の形をよくご覧ください。丸ではなく細長い楕円です。この状態で収穫すると、実がシワシワになってしまい、長く飾ることができません。もう少しすると丸くなるので、収穫にはまだ早いです。

実が細長いうちのオキナワスズメウリは、収穫してもシワシワに・・・。

実が細長いうちのオキナワスズメウリは、収穫してもシワシワに・・・。

 

実は観賞用です!!!

実には有毒成分が含まれているので、あくまでも観賞用としてご利用ください。

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いかがでしたか?花屋さんでオキナワスズメウリの実を買って、種を採って春に種まきしてみてはいかがでしょうか。

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金子三保子
金子三保子

フラワーコーディネーター、フォトグラファー。1997年よりフラワースクールにてスタッフを経験後、2001年に花屋・レコルトを設立。 花のギフトや装花・コーディネート、自身でスタイリングした花の撮影など、幅広く活動中。受け手が心地よい気分になれるような、ナチュラルでさりげない花や写真を提案している。 好きな植物は、草花、ハーブ、原種のクレマチスなど。ビオラは交配して自分の好みの色あいを作ったりもしている。色合わせがとにかく好き。

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