オリーブの育て方・栽培|植物図鑑

植物名
オリーブ
学名

Olea europaea

英名
Olive
科名
モクセイ科
属名
オリーブ属
原産地
地中海地方、中近東、北アフリカ

オリーブの特徴

オリーブは常緑の高木です。太陽と温暖な気候、水はけの良い土壌とたっぷりの水が大好きです。

オリーブは初夏に白や黄白色の小さな可愛い花をたくさん咲かせます。その様子は同じモクセイ科のキンモクセイとよく似ています。その後、丸くて可愛らしいグリーンの実をつけ、その実は赤、紫、黒へと成熟します。実はそのまま食べるととても渋いのですが、加工することで美味しいオリーブオイルやピクルスなどになります。

そのように家庭の食卓でも日常的に利用されているオリーブですが、植物としてのオリーブの魅力は何といっても樹形と葉の形です。葉の表面は光沢のある緑色、裏面には白い細毛が密生していて、風が吹くときらきらと銀灰色に輝きます。

「平和の象徴」としてハトが葉を口にくわえているデザインをラッキーモチーフなどで見たことがあるかもしれませんが、あの葉はオリーブです。「平和のシンボル」とされるのは「旧約聖書」のノアの箱舟のエピソードに由来します。ハトがくわえてきたオリーブの枝を見て、ノアは洪水が引いたことを知ったのです。

また、オリーブは萌芽力にも優れ、樹齢もとても長く、地中海沿岸地域では1000年を超える老木が今だに実をつけるそうです。

オリーブグリーンと言われる色もありますが、他の植物にはなかなかないような葉色や、スモーキーで乾いた感じの枝や幹の色など、様々な魅力があります。

オリーブは違った品種を2本以上植えた方が実がつく確率が俄然アップします。

オリーブの詳細情報

園芸分類 果樹
草丈・樹高 2m~
耐寒性 普通
耐暑性 強い
花色 白、黄白色
開花時期 5~6月

オリーブ活用法

オリーブの葉は、ポリフェノールや鉄分、カルシウムなどが豊富に含まれ、美肌や健康効果があるといわれているオリーブの葉。浴槽に入れたり、お茶(フレッシュ、ドライどちらでも)にすることもできます。防虫効果もあるようなのでドライにしたオリーブの葉をネットなどに入れてクローゼットに入れてもいいですね。使う際は農薬等の確認をしっかりしてから活用しましょう!

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  • 監修者:LOVEGREEN編集部
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